미국 카지노 운영업체 Bally’s, 후쿠오카 IR 입찰 희망

미국의 카지노 사업자인 Bally’s Corp(발리스 코퍼레이션)이 일본 규슈 섬의 북단에 위치한 후쿠오카에 IR(복합 리조트)를 개발·운영하기 위해 뒤늦게 입찰에 착수했다. 이 야심찬 입찰에 대한 자세한 내용은 수요일 오쿠라 후쿠오카 호텔에서 열린 기자회견에서 밝혀졌으며, Bally’s는 2028년에 라이선스를 취득해 IR를 오픈할 수 있기를 희망하고 있다. 후쿠오카시가 일본 최초의 IR 후보지로 선언하지 않았음에도 불구하고 규슈 정부와 기업 단체들은 이미 남쪽으로 150km 떨어진 나가사키 IR 입찰을 지지하고 있다. 나가사키의 입찰은 규슈 IR 추진 협의회도 지지하고 있다. 규슈 IR 추진 협의회는 규슈와 가장 가까운 혼슈 남부 섬 야마구치현 지사 전원이 소속되어 있다. 대신, Bally’s는 4월 28일 최종 입찰서 제출 마감일을 앞두고 비공개로 이 혐의를 주도하고 있다.

Bally’s 측은 후쿠오카 시장, 규슈경제연합회 회장, 규슈 IR추진협의회 회장에게 기본계획과 관련 서류를 제출했다고 밝혔다. 이 계획에는 4,800억엔(39억4,000만 달러)의 개발비가 포함되어 있으며, IR에는 2,000개의 호텔 객실과 15,000 평방미터(161,459 평방 피트)의 카지노를 계획하고 있으며,  연간 460만 명의 방문객과 2,495억엔(20억5,000만 달러)의 매출이 있을 것으로 예상된다. 현시점에서는, 나가사키, 와카야마, 오사카의 3개소만이, 중앙정부가 발행하는 최대 3개의 IR면허 중 1개의 입찰의사를 확인했다. 미국에서 14개의 카지노를 운영하는 Bally’s는 파티가 매우 늦은 것처럼 보이지만 후쿠오카의 인구 기반과 접근성이 훨씬 크기 때문에 나가사키보다 IR를 유치하기에 좋은 위치에 있다고 오랫동안 믿어온 사람들이 많다.

후쿠오카는 일본에서 여섯 번째로 큰 도시이고 규슈는 일본에서 세 번째로 큰 섬이다. 인구는 약 1,300만 명이며 일본 경제 생산량의 약 10%를 차지하고 있다.