태국, 대마 합법화 이후 경기 침체 부양위해 카지노 허용 검토

대마초를 합법화한 후, 태국은 이제 외화를 유치하고 코로나19 대유행으로 타격을 입은 경제를 활성화하기 위해 더 많은 관광객을 유치하기 위해 카지노를 고려하고 있다. 태국 입법위원단은 지난 19일 정부에 합법 카지노가 포함된 ‘유흥단지’를 전국 주요 도시에 지을 수 있도록 허용하는 법령을 공포할 것을 권고하는 보고서를 의회에 제출했다.

이 제안은 태국이 자국의 경제를 되살리는 열쇠인 관광 산업을 되살리려고 하는 가운데 나온 것이다. 이 청사진이 채택되면 태국은 외국인 투자자, 여행자, 태국 도박사들로부터 수십억 달러를 벌어들일 수 있을 것이라고 패널은 말했다. 

우리는 관광업을 강화하고 그들의 주머니에서 더 많은 돈을 끌어내기 위해 외국인들을 끌어들이는 데 초점을 맞추고 있습니다”라고 페우타이당의 입법자인 Pichet Chuamuangphan은 말했다. “이것은 또한 태국 도박사들의 자금 유출을 막고 정부가 우리의 경제 안전을 위해 많은 세금을 징수하는 것을 도울 것입니다.”

카지노에 대한 제안은 보다 자유로운 법적 지형을 향한 태국의 폭넓은 움직임 속에서 나왔다. 지난 달 태국은 아시아에서 처음으로 대마초를 비범죄화한 나라가 되었고 동남아시아에서는 처음으로 동성 결합을 합법화하는 방향으로 나아갔다.

피셰 대변인은 “방콕 대도시가 카지노에 적합하고 푸껫, 끄라비, 팡응아 등 남부 해안에 위치한 시설들이 그 뒤를 이을 것”이라고 말했다. 북쪽의 치앙마이, 해변 휴양지 파타야의 본거지인 촌부리 등 관광지도 77개 성 중 단연 경쟁자다. 그는 여러 시설이 가동되면 연간 최소 4000억 바트의 세수가 추가로 걷힐 것이라고 말했다.

위원회의 권고는 대부분의 종류의 베팅을 금지하지만 특정 게임 활동과 장소를 밝히는 법령이나 면허를 발행할 수 있는 권한을 정부에 부여하는 조항을 포함하는 1935년 태국의 도박법에 근거한다. 블룸버그 인텔리전스 분석가 안젤라 한리와 카이린 추는 지난 3월 보고서에서 “베트남과 한국의 외국인 전용 부동산은 카지노가 꾸준한 보행자 통행 없이 얼마나 어려움을 겪고 있는지를 보여줬다”며 태국 내 성공적인 시설들의 열쇠가 될 것이며, 현재 국경을 가로지르는 캄보디아의 도시인 포이펫에 있는 카지노들은 “태국 도박사들이 먹고 산다”고 보고서는 말했다.

국내 또는 외국 기업과의 민관 협력 관계를 수립하거나 민간 기업에게 직접 운영 면허를 발급할 수 있다. “어느 쪽이든 복합시설에는 호텔, 놀이공원, 소매점과 같은 시설들이 포함되어야 한다”고 피셰는 말했다. “다양한 활동을 제공하면 도박장이 생기는 것을 피하고 관광산업의 매력을 넓힐 수 있을 것”이라고 그는 말했다.

카지노 운영자의 수입에 대해 최소 30%의 세금을 부과하도록 규정되어 있는 제안에 따르면, 최소 20세 이상이고 최소 50만 바트의 은행 계좌를 가진 태국인들은 도박을 할 수 있다. 피쳇 의원은 “이번 청사진이 제출됨에 따라 태국 국회의원들은 9월 휴회 전까지 이 권고안에 대한 조치 여부를 심의할 것”이라고 말했다.

 

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